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Cell恐惧基因被发现

2019/08/19 来源:安庆信息港

导读

Cell:恐惧基因被发现生物通报道:有些人天生胆小,而有些人则因为后天受到某种惊吓而从此变得胆小。事实上,无论先天还是后天胆小和遗传都有

Cell:恐惧基因被发现

生物通报道:有些人天生胆小,而有些人则因为后天受到某种惊吓而从此变得胆小。事实上,无论先天还是后天胆小和遗传都有密切关系。最近,Rutgers的遗传学家Gleb Shumyatsky发现了一种同时控制着先天和后天形式的恐惧的基因。这种基因就是Stathmin或者称Oncoprotein18,它高度集中在杏仁核中。而杏仁核是大脑中处理恐惧与焦虑的一个关键区域。研究的发现刊登在11月18日的Cell络版上。

这一发现是学习和记忆领域研究的一个重要进展,它将促进人们更好地了解创伤后压力失调、恐惧症等人类焦虑疾病。这项研究为了解学习获得的和先天的恐惧如何经历和加工提供了重要的信息,并且可能为新疗法指明了方向。

通过与诺贝尔奖获得者Eric Kandel和Vadim Bolshakov合作,Shumyatsky之前已经确定出另外一个控制学习获得的恐惧的基因,但并未证明这种基因能控制先天恐惧。新的研究则是分析两种类型的恐惧如何在分子水平上被控制的首次重要尝试。

Shumyatsky和同事将Stathmin表达的变化与神经冲动和恐惧反应的长期或短期强度的变化联系在了一起。他们将小鼠遗传学、细胞电生理和行为分析结合在一起进行分析。Stathmin敲除小鼠表现出了微管的增加。微管是神经树突骨架的建构基石,并且还是一些蛋白质的通道。当缺少Stathmin时,微管构建这些通道的速度和弹性可能被降低并可能导致突触连接的弱化。

微管的增加和长期势差(LTP,long-term potentiation)的降低是小鼠无法记住从惊吓中获得的教训的根本原因。另外,研究人员还分析了Stathmin缺陷小鼠的焦虑水平。结果发现小鼠本能地避开空地,而敲除小鼠则对空地没有正常小鼠那么恐惧。这意味着先天恐惧行为的减少与Stathmin的缺少相联系(生物通杨淑娟)

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